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1957

Notre Fondateur

En 1957, à l’âge de 30 ans, Lowell North a décidé de laisser l’ingénierie aérospatiale pour devenir veilleuse. Il n’a jamais regardé en arrière.

North, qui a remporté les médailles olympiques d’or et de bronze et quatre championnats du monde Star, n’a jamais compté sur l’intuition. Il a été influencé par ce qui pourrait être quantifié, alors il a construit une entreprise basée sur la science, en utilisant des tests constants et une méthodologie scientifique rigoureuse pour construire de meilleures voiles. Et cela a changé de voile pour toujours.

Lorsque Lowell avait 10 ans, sa famille est passée du Missouri à Los Angeles. Le père de Lowell, qui a travaillé dans la découverte d’un pétrole, a acheté un bateau de pêche de 36 pieds. L’achat comprenait une enchère de 8 pieds, que Lowell s’appropriait instantanément. Il a rénové le bateau et, à un moment tendu, a fait une nouvelle voile. “Je suis sûr que c’était la plus mauvaise voile du monde”, dit-il. “Le bateau naviguait à peine au bord du vent.” Mais c’était un début.

Cinq ans plus tard, la famille a déménagé à Newport Beach, en Californie, où Lowell a perfectionné ses compétences de course dans les flottes de conception locale. Plus tard, ils se sont installés à San Diego, en Californie, où le Nord supérieur a acheté un bateau Star Star utilisé pour pouvoir faire équipe pour son fils. “La classe Star était bien au-dessus de nos têtes”, se souvient Lowell, “mais nous avons beaucoup appris. Nous avions ces anciennes voiles de coton terrible. Il m’a commencé à réfléchir à ce qui rend les voiles rapides.”

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Après avoir obtenu son diplôme de l’UC Berkeley, Lowell s’est imposé comme un ingénieur aéronautique / aérospatial réussi. Son esprit agité, cependant, l’a encouragé à se frapper seul, alors il a quitté son travail en concevant des roquettes et a commencé North Sails.

L’un de ses premiers projets était une nouvelle voile étoile, qu’il a d’abord hissé lors du Championnat du milieu de l’hiver de 1959 à Los Angeles. Le principal avait un luff et un pied exceptionnellement extensibles qui permettaient une forme plus complète lors de la navigation sous le vent. Avec une portée et une course étendues dans la régate, Lowell a remporté la série. North Sails était maintenant sur la carte.

«J’ai appris à gagner dans l’étoile en faisant une voile à part et à la remettre ensemble jusqu’à ce qu’il soit un peu plus rapide», rappelle Lowell. “Les voiles étaient si mal conçues que pratiquement tout ce que vous aviez fait mieux. Comme nous avons gagné plus de courses, je me suis convaincu que je savais à quoi ressemblait une voile rapide “.

Avec le temps, alors qu’il effectuait de plus en plus de tests de voile, il a appris autrement. “Les formes qui ont testé plus rapidement n’étaient pas celles que nous pensions être rapides. Nous avons appris rapidement que nous devions laisser derrière nous toutes les idées préconçues. “C’était la pierre angulaire de la croissance future de North Sails.

Lowell a tout questionné. Il a été le pionnier de l’application de la finition plastique à la toile de voile après le tissage, pour aider à résister à l’étirement. Il a supervisé le développement de la construction radiale et des stratifiés Mylar, pour un étirement et un poids plus légers.

Au cours des deux heures de route entre les sommets de North San Diego et de Seal Beach, il attache des bandes de voile à l’antenne radio de sa voiture. Ensuite, il compare les bandes fatiguées aux échantillons non fatigués du même boulon de tissu. À mesure que cela semblait à l’époque, le test devenait le standard de l’industrie.

Lowell a embrassé l’ordinateur même s’il s’agissait encore d’un appareil relativement obscur et coûteux. Si la voile est maintenant considérée comme une industrie de haute technologie, Lowell North est son Steve Jobs. Lui et ses disciples ont traîné un métier vraiment ancien dans le monde moderne.

Tout en testant les voiles Soling, Lowell a rencontré Heiner Meldner, un professeur de Dynamique des Fluides à UC San Diego, qui a suggéré que les tests de voile puissent être réalisés mieux et plus rapidement sur un ordinateur. “Si tel est le cas,” Lowell lui a dit “, vous pourriez nous rendre tous deux assez riches.”

Au cours des cinq prochaines années, Meldner a informatisé la plupart des essais de navigation du Nord et le résultat n’a été qu’une révolution dans le design de la voile. Il a été aidé par Kiwi Tom Schnackenberg, qui était proche de gagner un doctorat en physique nucléaire lorsque Lowell l’a attiré à San Diego. “Cela me fait encore trembler la tête”, dit Lowell. “Nous avons fait plus de progrès dans le développement de la forme de la voile pendant ces cinq années que jamais auparavant ou depuis.”

En dix ans, la société a conçu des voiles sur l’ordinateur, les testant dans un tunnel à vent simulé par ordinateur, effectuant des analyses structurelles simulées par ordinateur et découper un matériel de voile avec un traceur laser / traceur laser contrôlé par ordinateur. Le Dr Michael Richelson, concepteur de voiles brillantes de North qui est également ingénieur en logiciel et mathématicien, a depuis porté la technologie informatique du Nord à des hauteurs encore plus grandes.

En 1984, Lowell North (surnommé «Le pape» par ses pairs) a vendu sa société et s’est retiré de la voile. Il a couru son bateau, Sleeper, pendant de nombreuses années, et a également navigué dans le Pacifique avec sa femme Kay. Son but clair, sa créativité et son esprit de compétition continuent à conduire North Sails aujourd’hui, même si l’entreprise explore les territoires qu’il n’a jamais pu imaginer, quand il a renoncé à la science de la fusée pour devenir voilier.

North Sails fait maintenant partie de North Technology Group, une société dédiée au design, à l’ingénierie et au leadership de performance dans le monde marin. L’entreprise emploie plus de 40 ingénieurs diplômés dans le monde entier et son excellence en ingénierie et en sciences a conduit à des projets de développement coopératif avec des entreprises aéronautiques, des courses de Formule 1 et de la NASA.

Le mantra de Lowell, «Vous faites l’histoire en regardant vers l’avenir», continue de conduire l’entreprise aujourd’hui.

North Sails Heritage Banner
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Événements historiques

North Star

Gagner le Championnat du Monde Star Class est le Saint Graal de la course à quai à quai. La classe classique de conception unique de 23 pieds a été lancée en 1911 et a attiré des générations d’équipes hautement qualifiées du monde entier. Lowell North a gagné les Star Worlds cinq fois, un exploit qui n’a jamais été égalé. Le premier était en 1945, alors qu’un Lowell de 15 ans était équipé pour Malin Burnham, âgé de 17 ans. En 1949 Lowell a skipper North Star II dans les Mondes et aurait facilement gagné à l’exception d’un DSQ dans la deuxième course. Sa victoire en 1957, cependant, était la plus importante. Tenue à La Havane, Cuba, les Mondiaux ’57 ont été un événement aérien difficile mettant en vedette des vents imprévisibles et des courants forts. Les résultats étaient en hausse et en baisse pour la plupart dans la flotte, mais Lowell et l’équipage James Hill qui naviguaient dans North Star III ont eu un avantage … la vitesse. Souvent, ils se trouvaient à l’arrière de la flotte comme tous les autres concurrents, North et Hill ont montré une remarquable capacité à se frayer un chemin vers l’avant. Lowell a suivi avec le Championnat du Monde gagne en 59, 60 et 73, mais 1957 était spécial. C’était l’année où il a commencé North Sails. Aujourd’hui, les clients de North Sails gagnent plus de championnats à un design que combinent tous les autres voiliers.

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La vengeance est douce

L’un des événements les plus dramatiques de la voile moderne s’est produit en 1983. Austraila II, avec sa célèbre quille ailée, a défait le défenseur américain Liberty et a pris l’America’s Cup à l’étranger pour la première fois dans ses 200 ans d’histoire. C’était une superbe victoire pour les Australiens qui résonnait bien au-delà du monde de la voile. Comme les deux bateaux ont porté des voiles nord, la compagnie a également roulé sur la vague. À bord de Liberty, le capitaine Dennis Conner et le tacticien Tom Whidden. En 1987, Conner et Whidden se vengeraient. Avec le monde entier en train de regarder, la paire a guidé les Stars et les rayures américaines à la victoire contre le défenseur australien Kukaburra dans une série tendue et passante tenue à Perth. La Coupe est retournée aux rivages américains, Dennis Conner est devenu un nom familier et Tom Whidden a bientôt été embauché en tant que président de North Sails. Aujourd’hui, la America’s Cup reste une plate-forme clé pour le développement de la voile nord. Quelle que soit la course de 12 mètres, les sloops de l’IACC ou les catamarans battant des mâts d’ailes, les équipes AC ont aidé les avancées pionnières du Nord dans la technologie des voiles telles que les stratifiés aramides / carbone 3DL, les voiles composites 3Di Raw et les spinnakers asymétriques.

1989-1990 Whitbread Ocean Race

En 1973, British Whitbread Brewing Company a parrainé la première édition de Whitbread Round the World Race. Au début, la flotte d’événements était un mélange éclectique de la taille du bateau et de l’expérience de course océanique. En 1989 (sa quatrième course), le ketch Steinlager 2 de la Nouvelle-Zélande (ironiquement parrainé par une société brassicole néo-zélandaise) a tout changé. Skipper par Sir Peter Blake et équipé exclusivement de North Sails, Steinlager 2 a remporté les six pattes de la course de manière dramatique. La plus grande marge de victoire dans toute partie de la course de 28 000 milles était de seulement 90 minutes. La cérémonie héroïque et la course étroite ont attiré la couverture médiatique mondiale et la sensibilisation du public a grimpé en flèche. En travaillant en étroite collaboration avec North Sails, le programme de développement de voile Steinlager 2 a soulevé le bar pour les programmes de course océanique et a donné à North Sails une expérience inestimable de conception et de construction de voiles qui pourraient survivre aux exigences de ce concours épuisant. Les bateaux nord-équipés ont dominé chaque Whitbread (maintenant Volvo Ocean Race) depuis. En raison de la durabilité remarquable de la dernière technologie de voile composée 3Di de North, les organisateurs de Volvo Ocean Race 2014-15 ont décerné à North Sails le premier contrat pour fournir des voiles à l’ensemble de la flotte VOR. Le contrat a été renouvelé pour l’événement 2017-18.

Key West était clé

En 1990, North Sails a commencé un programme de développement de voile secrète sous un étroit couvercle de sécurité. L’objectif était de développer une nouvelle voile radicale qui était plus légère, plus forte et plus rapide que n’importe quoi auparavant. Il s’agirait de 3DL.

À l’époque, la Semaine de la course Key West de Yachting était parmi les régates offshore les plus compétitives au monde. Lors de l’événement de 1993, avec les doigts croisés, le Nord équipé sept bateaux avec les nouvelles voiles 3DL. Dans leur numéro d’avril 93, Yachting a déclaré: “Sept bateaux à Key West … ont porté des voiles avec la nouvelle 3DL de North. Deux ont remporté leurs cours et seulement un ont été placés en dessous de la quatrième. Ces résultats parlent plus pour les bateaux et leurs équipages que les contributions d’une seule voile. Mais il ne fait aucun doute que 3DL était un fil conducteur. ”

Un an plus tard, un 3DL plus développé est retourné à Key West et a dominé complètement l’une des plus grandes et les plus compétitives flottes de course internationales jamais assemblées. Les résultats étaient sans équivoque, et un déluge d’ordres de voile 3DL a produit un carnet de commandes qui a duré deux ans. 3DL a depuis alimenté plus d’équipes à la victoire que toute autre voile dans l’histoire. Key West était la clé.

Tough as Nails

En 2000, une jeune femme nommée Ellen MacArthur a rejoint 23 des meilleurs marins célibataires du monde à la ligne de départ du Vendée Globe, une course non-stop solo punissante dans le monde. Ellen avait 23 ans et ne faisait que faire des voiliers de course pendant cinq ans. À l’issue de son voyage de 94 jours, elle deviendrait l’un des noms les plus connus de la voile moderne.

À la voile de son Open 60 Kingfisher, Ellen a montré une dureté et une détermination remarquables, finissant une seconde après un duel de course avec le vainqueur Michel Desjoyeaux à bord du PRB. Les deux bateaux ont battu le précédent record de course de plus de 11 jours. Aujourd’hui, Ellen MacArthur reste la femme la plus rapide à faire le tour du monde seul.

L’équipe Kingfisher a travaillé sur le développement de voiles dans un partenariat étroit avec Bruno Dubois de North Sails France. En utilisant le logiciel d’analyse de voile propriétaire de North et le test de soufflerie sophistiqué, Kingfisher a frappé l’eau avec des voiles 3DL en amont avec des films en taffetas fins de chaque côté pour une résistance accrue aux UV et des UV. Après la course, Mark Turner, directeur des opérations de Kingfisher, a commenté: “À la ligne d’arrivée, la grand-voile semblait encore faire la même course à nouveau. C’était impressionnant. “La réalisation remarquable d’Ellen a non seulement fait son nom, elle a validé la performance et la durabilité de la technologie de la voile 3DL et a aidé à renforcer le Nord dans une position de leadership dans les courses à distance en haute mer. La dominance de la course à distance du Nord n’a fait que croître depuis lors avec l’avènement et la domination de la technologie de voile composite 3Di de dernière génération de North. Pour la première fois dans l’histoire, la voile la plus rapide du monde est aussi la plus durable.

2011 World Tour de Barcelone

Lorsque North a introduit sa technologie de virage composite 3Di en 2009, il a été un succès immédiat sur les cours de course à travers le monde. Ce n’est qu’après la Coupe du monde de Barcelone 2010-2011 double que 3Di a reçu le test global. Une seule équipe de la course a porté 3Di; L’entrée française Virbac Paprec 3 a été menée par les vétérans offshore Jean-Pierre Dick et Loick Peyron. Les voiles se sont révélées très efficaces. Virbac Paprec a immédiatement sauté à l’avant, n’a jamais regardé en arrière, et a eu un record de course de 780 milles. L’équipe a terminé la course de 29 000 nm 23 heures avant l’entrée espagnole Mapfre, qui portait North 3DL Sails. Le finisseur de la troisième place est arrivé trois jours plus tard. Virbac a remporté la course de punition sans une seule rupture de voile. Pour la première fois dans l’histoire de la voile, la voile la plus rapide du monde s’est révélée la plus durable.

Nos dirigeants

Notre réputation est alimentée par le dévouement et la détermination de notre leadership. Notre objectif est de concevoir, produire et offrir la meilleure navigation absolue au monde. Nous nous efforçons d’être le leader sur tous les marchés que nous servons et de fournir une valeur supérieure pour tous les marins. De notre fondateur Lowell North, à travers les années de Terry Kohler et maintenant avec une nouvelle génération puissante de Tigers à la barre, North Sails est devenu le leader mondial des voiliers grâce à un engagement continu envers des performances supérieures, une innovation technique et une expérience de voile élevée pour Tous nos clients.

North Sails, la plus grande division de North Technology Group, est devenue le leader mondial du voile en s’engageant à des performances supérieures, à l’innovation technique et à l’élévation de l’expérience de navigation pour tous nos clients.

Oakley Capital, un véhicule d’investissement fondé par l’homme d’affaires britannique et l’amateur de voile Peter Dubens, a acquis North Technology Group en 2014. Peter a rejoint 200 employés de North Vails lors de la toute première réunion de Global Sales où il a expliqué sa vision et l’engagement à long terme de Oakley envers l’entreprise .

Tom Whidden

North Technology Group CEO
Milford, CT

Ken Read

North Sails Group President
Newport, USA

Trevor Jenkins

North Technology Group CFO
Gosport, UK

Dan Neri

North Sails Group CEO
Newport, USA

Paul Westlake

North Sails Group Executive VP
Sydney, AUS

Jens Christensen

North Sails Group Executive VP
Copenhagen, DEN

John Welch

North Sails Group COO
Gosport, UK