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1957

Unser Gründer

1957 im Alter von 30 Jahren beschloss Lowell North, die Luft- und Raumfahrttechnik zu einem Segelmacher zu machen. Er sah nie zurück.

Nord, der olympische Gold- und Bronzemedaillen und vier Star-Weltmeisterschaften gewonnen hat, hat sich nie auf Intuition verlassen. Er war nur beeinflusst von dem, was quantifiziert werden konnte, also baute er ein Unternehmen auf der Grundlage von Wissenschaft, mit ständigen Tests und strenge wissenschaftliche Methodik, um bessere Segel zu bauen. Und das änderte die Segelmacherei für immer.

Als Lowell 10 war, zog seine Familie von Missouri nach Los Angeles. Lowells Vater, der in Öl-Entdeckung arbeitete, kaufte ein 36-Fuß-Fischerboot. Der Kauf beinhaltete eine 8-Fuß-Ausschreibung, die Lowell sofort angeeignet. Er hat das Boot renoviert und in einem zarten Alter ein neues Segel gemacht. „Ich bin sicher, das war das schlimmste Segel der Welt“, sagt er. „Das Boot würde kaum nach hinten fahren.“ Aber es war ein Anfang.

Fünf Jahre später zog die Familie nach Newport Beach, CA, wo Lowell seine Rennsport-Fähigkeiten in lokalen Design-Flotten hob. Später zogen sie nach San Diego, wo der Senior North ein gebrauchtes Starboot kaufte, damit er für seinen Sohn Crew machen konnte. „Die Star-Klasse war weit über unsere Köpfe“, erinnert sich Lowell, „aber wir haben viel gelernt. Wir hatten diese schrecklichen alten Baumwollsegel. Es begann mich darüber nachzudenken, was Segel schnell macht.“

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Nach dem Abitur von UC Berkeley etablierte sich Lowell als erfolgreicher Aeronautic / Aerospace Engineer. Sein ruheloser Verstand ermutigte ihn jedoch, auf eigene Faust zu schlagen, also verließ er seinen Job, der Raketen entwarf und North Sails begann.

Eines seiner ersten Projekte war ein neues Star-Großsegel, das er zum ersten Mal bei der Midwinter-Meisterschaft von 1959 in Los Angeles hielt. Die Hauptrolle hatte eine ungewöhnlich dehnbare Luff und Fuß, die eine vollere Form beim Segeln im Wind erlaubt. Mit reichlich Reichweite und Laufen in der Regatta, gewann Lowell die Serie. North Sails war jetzt auf der Karte.

„Ich habe gelernt, im Star zu gewinnen, indem ich ein Segel auseinander setzte und es wieder zusammenlegte, bis es ein wenig schneller war“, erinnert sich Lowell. „Segel waren dann so schlecht entworfen, dass praktisch alles, was Sie machte sie besser gemacht. Als wir mehr Rennen gewonnen haben, habe ich mich überzeugt, dass ich wusste, wie ein schnelles Segel aussehen sollte. “

Im Laufe der Zeit, als er mehr und mehr Segeltests durchführte, lernte er anders. „Die Formen, die schneller getestet wurden, waren nicht die, die wir für schnell halten würden. Wir haben schnell gelernt, dass wir alle Vorurteile hinter uns lassen mussten. „Das war ein Eckpfeiler des zukünftigen Wachstums von North Sails.

Lowell fragte alles. Er pionierte die Anwendung der Plastikveredelung zu Segeltuch nach dem Weben, um zu helfen, Stretch zu widerstehen. Er beaufsichtigte die Entwicklung von Radialbau und Mylar-Laminaten, für noch geringere Streckung und leichteres Gewicht.

Während der zweistündigen Fahrt zwischen North’s San Diego und Seal Beach Lofts, würde er Streifen von Segeltuch an die Radio-Antenne seines Autos befestigen. Danach würde er die ermüdeten Streifen mit nicht erschöpften Proben aus demselben Tuchschraube vergleichen. So provisorisch wie es damals schien, wurde der Test zum Industriestandard.

Lowell umarmte den Computer, auch wenn es noch ein relativ dunkles und teures Gerät war. Wenn Segelmacherei jetzt als High-Tech-Industrie gilt, ist Lowell North seine Steve Jobs. Er und seine Jünger schleppten ein wahrhaft altes Handwerk in die moderne Welt.

Bei der Prüfung von Soling-Segeln traf Lowell mit Heiner Meldner, einem Professor für Fluid Dynamics bei UC San Diego, der vorschlug, dass Segeltests besser und schneller auf einem Computer durchgeführt werden könnten. „Wenn das so ist“, sagte Lowell zu ihm, „Sie könnten uns beide ziemlich reich machen.“

In den nächsten fünf Jahren hat Meldner die meisten von Nord-Segel-Tests, und das Ergebnis war nichts weniger als eine Revolution im Segel-Design. Er wurde von Kiwi Tom Schnackenberg geholfen, der in der Kernphysik in der Nähe war, einen Doktorand zu erwerben, als Lowell ihn nach San Diego lockte. „Es macht mich immer noch den Kopf schütteln“, sagt Lowell. „Wir haben in diesen fünf Jahren mehr Fortschritte in der Segelform entwickelt als je zuvor oder seither.“

Innerhalb von zehn Jahren entwarf das Unternehmen Segel auf dem Computer, prüfte sie in einem computer-simulierten Windkanal, führte computergesteuerte Strukturanalyse durch und schneidet Segelmaterial mit einem computergesteuerten Laserplotter / Cutter. Dr. Michael Richelson, der brillante Segeldesigner von North, der auch Software-Ingenieur und Mathematiker ist, hat seither die Nord-Computer-Technologie in noch größere Höhen gebracht.

Im Jahr 1984 verkaufte Lowell North (Spitznamen „Der Papst“ von seinen Kollegen) seine Firma und zog sich von Segelmacherei zurück. Er rannte sein Boot, Sleeper, seit vielen Jahren und kreuzte auch den Pazifik mit seiner Frau Kay. Sein klarer Zweck, seine Kreativität und sein Wettkampfgeist fährt fort, North Sails heute zu fahren – auch wenn das Unternehmen Territorien erforscht, die er sich niemals vorstellen konnte, als er die Raketenwissenschaft aufgab, um ein Segelmacher zu werden.

North Sails ist nun Teil der North Technology Group, ein Unternehmen, das sich für Design, Engineering und Performance Leadership in der maritimen Welt engagiert. Das Unternehmen beschäftigt weltweit über 40 Hochschulabsolventen und seine Exzellenz in Technik und Wissenschaft hat zu kooperativen Entwicklungsprojekten mit Luftfahrtunternehmen, Formel 1 und NASA geführt.

Lowells Mantra, „Sie machen Geschichte, indem sie vorausschauen“, fährt fort, das Unternehmen heute zu fahren.

North Sails Heritage Banner
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Historische Ereignisse

Nordstern

Gewinnen der Star-Class-Weltmeisterschaft ist der heilige Gral des Ein-Design-Kielboot-Rennens. Die klassische 23-Fuß-Ein-Design-Klasse wurde 1911 ins Leben gerufen und hat seither Generationen von hochqualifizierten Teams aus der ganzen Welt angezogen. Lowell North gewann die Star Worlds fünfmal, eine Leistung, die noch nie erreicht wurde. Der erste war 1945, als ein 15-jähriger Lowell für den 17-jährigen Malin Burnham besiegte. Im Jahr 1949 Lowell Skippered North Star II in den Welten und hätte leicht gewonnen, außer für einen DSQ im zweiten Rennen. Sein Sieg 1957 war jedoch der bedeutendste. In Havanna, Kuba, war die ’57 Worlds ein herausforderndes Licht-Air-Event mit unvorhersehbaren Winden und starken Strömungen. Die Ergebnisse waren für die meisten in der Flotte auf und ab, aber Lowell und Crew James Hill Segeln North Star III hatte einen Vorteil … Geschwindigkeit. Oft fanden sie sich in der Rückseite der Flotte wie jeder andere Konkurrent, North und Hill zeigte eine bemerkenswerte Fähigkeit, ihren Weg zurück nach vorne zu krallen. Lowell folgte mit Weltmeisterschaft gewinnt in ’59, 60 und 73, aber 1957 war etwas Besonderes. Es war das Jahr, in dem er North Sails begann. Heute gewinnt North Sails Kunden mehr Ein-Design-Meisterschaften, die alle anderen Segelmacher kombiniert haben.

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Rache ist süß

Eines der dramatischsten Ereignisse im modernen Segeln trat 1983 auf. Austraila II, mit seinem berühmten geflügelten Kiel, besiegte US-Verteidiger Liberty und nahm den America’s Cup im Ausland zum ersten Mal in seiner 200-jährigen Geschichte. Es war ein atemberaubender Sieg für Aussies, der weit über die Segelwelt hinausging. Als beide Boote Nordsegel trug, fuhr das Unternehmen auch die Welle. An Bord der Freiheit waren Skipper Dennis Conner und Taktiker Tom Whidden. 1987 hätten Conner und Whidden ihre Rache. Mit der ganzen Welt beobachtete das Paar den amerikanischen Herausforderer Stars and Stripes zum Sieg über den Aussie-Verteidiger Kukaburra in einer angespannten, windigen Serie in Perth. Der Pokal kehrte an US-Ufer zurück, Dennis Conner wurde ein bekannter Name und Tom Whidden wurde bald als Präsident von North Sails eingestellt. Heute ist der America’s Cup eine Schlüsselplattform für die Entwicklung von Nordsegeln. Ob Rennsport 12 Meter, IACC-Sloops oder Flügelmast-Katamarane, AC-Teams haben Nord-Pionier-Durchbrüche in der Segeltechnologie wie 3DL Aramid / Carbon-Laminate, 3Di Raw Composite Segel und asymmetrische Spinnaker geholfen.

1989-1990 Whitbread Ocean Race

1973 spielte die britische Whitbread Brewing Company das erste Whitbread Round the World Race. In den frühen Tagen war die Eventflotte eine eklektische Mischung aus Bootsgröße und Ozean-Rennerlebnis. Im Jahr 1989 (vierte Rennen), Neuseeland Ketch Steinlager 2, (ironisch gesponsert von einer neuseeländischen Brauerei), änderte alles. Skipper von Sir Peter Blake und mit North Sails exklusiv ausgestattet, gewann Steinlager 2 alle sechs Beine des Rennens in dramatischer Weise. Der größte Gewinn des Sieges in jedem Bein des 28.000 Meilen Rennens war nur 90 Minuten. Heroische Seemannschaft und engen Rennsport lockte weltweite Medienberichterstattung und das öffentliche Bewusstsein in die Höhe. In enger Zusammenarbeit mit North Sails stellte das Steinlager 2-Segel-Entwicklungsprogramm die Bar für Ozean-Rennprogramme auf und gab North Sails unschätzbare Erfahrung bei der Gestaltung und beim Bau von Segeln, die den Ansprüchen dieses anstrengenden Wettbewerbs überleben konnten. Nord-ausgerüstete Boote haben jedes Whitbread (jetzt das Volvo Ocean Race) dominiert. Als Ergebnis der bemerkenswerten Haltbarkeit von North’s neuesten 3Di Composite-Segel-Technologie, die 2014-15 Volvo Ocean Race Organisatoren verliehen North Sails die erste Vertrag, um Segel an die gesamte VOR-Flotte liefern. Der Vertrag wurde für die Veranstaltung 2017-18 verlängert.

Key West war Schlüssel

Im Jahr 1990 begann North Sails ein geheimes Segel-Entwicklungsprogramm unter einem engen Deckel der Sicherheit. Das Ziel war es, ein radikales neues Segel zu entwickeln, das leichter, stärker und schneller war als alles andere. Es heißt 3DL.

Zu dieser Zeit gehörte die Key West Race Week von Yachting Magazine zu den weltweit wettbewerbsfähigsten Offshore-Regatten. Bei der Veranstaltung 1993, mit den Daumen gekreuzt, hat Nord sieben Boote mit den neuen 3DL Segeln ausgestattet. In ihrer April ’93 Ausgabe Yachting berichtet: „Sieben Boote in Key West … trugen Segel gemacht mit North’s neue 3DL. Zwei gewannen ihre Klassen und nur eine unter dem vierten Platz. Diese Ergebnisse sprechen mehr für die Boote und ihre Besatzungen als die Beiträge eines einzigen Segels. Aber es geht nicht um die Tatsache, dass 3DL ein gemeinsamer Thread war. “

Ein Jahr später kehrte eine gründlich entwickelte 3DL nach Key West zurück und gründlich dominierte eine der größten und wettbewerbsfähigsten internationalen Rennfahrer, die jemals zusammengebaut wurden. Die Ergebnisse waren eindeutig, und eine Flut von 3DL-Segel-Aufträgen produzierte einen Rückstand, der zwei Jahre dauerte. 3DL hat seitdem mehr Teams zum Sieg gebracht als jedes andere Segel in der Geschichte. Key West war der Schlüssel.

Knallhart

Im Jahr 2000 trat eine junge Frau namens Ellen MacArthur 23 der besten Einhand-Segler in der Welt an der Startlinie der Vendée Globe, ein bestrafendes Solo Non-Stop-Rennen um die Welt. Ellen war 23 Jahre alt und hatte seit fünf Jahren nur Segelboote. Nach Beendigung ihrer 94-tägigen Reise wurde sie zu einem der bekanntesten Namen im modernen Segeln.

Segeln sie ihr Open 60 Kingfisher, Ellen zeigte bemerkenswerte Zähigkeit und Entschlossenheit und beendete eine enge Sekunde nach einem Rennen-langen Duell mit Sieger Michel Desjoyeaux an Bord von PRB. Beide Boote brachen die bisherige Rennliste um über 11 Tage. Heute ist Ellen MacArthur die schnellste Frau, die jemals die Welt allein umgibt.

Das Kingfisher-Team arbeitete an der Segelentwicklung in einer engen Partnerschaft mit Bruno Dubois von North Sails France. Mit North’s proprietäre Segelanalyse-Software und anspruchsvolle Windkanal-Tests, Kingfisher traf das Wasser mit 3DL upwind Segel mit dünnen Taft Folien auf jeder Seite für zusätzliche Zähigkeit und UV-Beständigkeit. Nach dem Rennen kommentierte der Kingfisher-Operationsmanager Mark Turner: „In der Ziellinie sah das Großsegel immer noch so aus, als könne es wieder das gleiche Rennen machen. Es war beeindruckend. „Ellens bemerkenswerte Leistung hat sich nicht nur einen Namen gemacht, sondern die Leistung und Langlebigkeit der 3DL-Segeltechnologie validiert und dazu beigetragen, dass Nord in eine Führungsposition im Offshore-Distanz-Rennen eingewölbt wurde. North’s Distanz-Rennsport-Dominanz ist seither mit dem Aufkommen und der Dominanz der nördlichen Generation der 3Di-Composite-Segeltechnologie von North gewachsen. Zum ersten Mal in der Geschichte ist das schnellste Segel der Welt auch das haltbarste.

2011 Barcelona Weltrennen

Als Nord 2009 seine bahnbrechende 3Di-Composite-Segeltechnologie einführte, war es ein sofortiger Erfolg auf Rennstrecken auf der ganzen Welt. Es war nicht bis zum 2010-2011 doppelhändigen Barcelona World Race, dass 3Di den globalen Test gegeben wurde. Nur ein Team im Rennen trug 3Di; Französischer Eintrag Virbac Paprec 3 segelte von Offshore-Veteranen Jean-Pierre Dick und Loick Peyron. Die Segel haben sich zwar wirklich bewährt. Virbac Paprec sprang sofort vor, schaute nie zurück, und auf einmal hatte ein Rennen Rekord 780 Meile Blei. Das Team beendete das 29.000-nm-Rennen 23 Stunden vor dem spanischen Einstieg Mapfre, der Nord-3DL-Segel trug. Der dritte Platz Finisher kam drei Tage später. Virbac gewann das Bestrafungsrennen ohne einen einzigen Segelbruch. Zum ersten Mal in der Segelmacherei Geschichte, das schnellste Segel in der Welt erwies sich als die haltbarste.

North Sails Unternehmensführung

Unsere Reputation wird durch die Widmung und Entschlossenheit unserer Führung angetrieben. Unser Ziel ist es, das absolut beste Segeln in der Welt zu entwerfen, zu produzieren und zu liefern. Wir bemühen uns, der Führer in jedem Markt zu sein, den wir bedienen und für alle Segler einen überlegenen Wert liefern. Von unserem Gründer Lowell North, durch die Jahre von Terry Kohler und jetzt mit einer starken neuen Generation von Tigern an der Spitze, ist North Sails der weltweit führende Segelmacher durch ein kontinuierliches Engagement für überlegene Leistung, technische Innovation und eine erhöhte Segelerfahrung für geworden Alle unsere Kunden.

North Sails, der größte Geschäftsbereich der North Technology Group, ist durch die Verpflichtung zu überlegener Leistung, technischer Innovation und dem Erreichen der Segelerfahrung für alle unsere Kunden zum weltweit führenden Segelmacher geworden.

Oakley Capital, ein Investmentfirma, das von britischem Geschäftsmann und Segelbegeisterten Peter Dubens gegründet wurde, erwarb die North Technology Group im Jahr 2014. Peter trat 200+ North Segel Mitarbeiter bei der ersten Global Sales Meeting, wo er seine Vision und Oakley langfristige Engagement für das Geschäft erklärt.

Unser Führungsanspruch

Tom Whidden

North Technology Group CEO
Milford, CT

Ken Read

North Sails Group President
Newport, USA

Trevor Jenkins

North Technology Group CFO
Gosport, UK

Dan Neri

North Sails Group CEO
Newport, USA

Paul Westlake

North Sails Group Executive VP
Sydney, AUS

Jens Christensen

North Sails Group Executive VP
Copenhagen, DEN

John Welch

North Sails Group COO
Gosport, UK